Mitos sexistas que existem até hoje, leia mais sobre

Gina Rippon passou sua carreira tentando desmascarar a ideia de que os cérebros de homens e mulheres são diferentes – mas ela acha que o “bombardeio” dos debates de gênero a que somos submetidos é maior do que nunca. Por quê ?

Quando conheço a neurocientista cognitiva Gina Rippon, ela me conta uma história que ajuda a demonstrar como crianças pequenas podem ser expostas a estereótipos de gênero.

Sua segunda filha nasceu em 11 de junho de 1986, na noite em que Gary Lineker fez três gols contra a Polônia na Copa do Mundo Masculina. 

Nove bebês nasceram na enfermaria naquele dia, lembra Rippon. Oito deles eram chamados de Gary.

Ela se lembra de ter conversado com uma das outras mães quando ouviram um barulho alto se aproximando.

Era uma enfermeira trazendo seus dois bebês chorando.

A enfermeira entregou ao vizinho um “Gary embrulhado em azul” com este comentário de aprovação – ele tinha “um par de pulmões rachando”.

A própria filha de Rippon (que fazia exatamente o mesmo barulho) foi tratada pela enfermeira como “a mais barulhenta de todas, não muito feminina”.

“E assim, com apenas 10 minutos de idade, minha filha teve uma experiência muito precoce do gênero do nosso mundo”, diz Rippon.

Rippon passou décadas questionando ideias de que os cérebros de homens e mulheres são de alguma forma fundamentalmente diferentes – trabalho que ela apresenta de forma convincente em seu novo livro, The Gendered Brain.).

O título é um pouco enganador, pois seu argumento se baseia no fato de que não é o cérebro humano que é inerentemente “sexualizado”, mas o mundo no qual fomos criados. Pistas sutis sobre comportamentos “masculinos” e “femininos” desde o nascimento moldam nossos comportamentos e habilidades, que outros cientistas posteriormente viram como diferenças inerentes e inatas.

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Em seu texto, Rippon está frustrada por esse argumento ainda não ter sido feito em 2019.

Ela descreve muitas teorias de gênero como mitos “malucos” que continuam surgindo, de outra forma, mesmo que apareçam. São frequentemente desmascarados.

“Há cerca de 200 anos examinamos se os cérebros masculinos são diferentes dos femininos”, diz ela. “E de vez em quando há um novo avanço na ciência ou tecnologia, o que nos permite reexaminar essa questão e nos faz perceber que algumas das certezas do passado estão claramente erradas.

E você acha que, como cientista, pode já os abordamos e corrigimos, e as pessoas seguirão em frente e não usarão mais esses termos ou conclusões.

Mas, da próxima vez que você consultar a imprensa popular, verá que o antigo mito voltou. “.

Uma das considerações mais antigas afirma que as mulheres têm cérebros menores, o que foi considerado uma evidência de inferioridade intelectual.

Embora seja verdade que, em média, os cérebros das mulheres são menores, cerca de 10%, essa hipótese ainda apresenta vários problemas.

“Em primeiro lugar, se você pensava que o tamanho era um fator importante, então os cachalotes e os elefantes têm cérebros maiores do que os humanos e não são conhecidos por serem muito mais brilhantes”, diz Rippon.

E ainda há o fato de que, apesar da diferença de altura média, a variedade de cérebros de homens e mulheres é enorme. “Para que você veja mulheres com cérebros grandes e homens com cérebros pequenos.”

Deve-se notar que o cérebro de Einstein era menor do que o do homem médio e, de modo geral, muitos estudos mostram que não há virtualmente nenhuma diferença média entre inteligência ou traços comportamentais, homens e mulheres.

No entanto, essas reivindicações persistem na mídia.

Mas tais afirmações são frequentemente baseadas em um pequeno tamanho de amostra, diz ela – e as técnicas para medir o “tamanho” de qualquer região ainda são bastante rudimentares e abertas à interpretação, o que significa que até mesmo o . (E, claro, a própria ideia dos cérebros “esquerdo” e “direito” é um tanto mítica). 

Apesar de décadas de pesquisa, tem sido muito difícil identificar com segurança diferenças significativas “intrincadas” na estrutura cerebral masculina e feminina.

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Hormônios enfurecidos

E quanto aos nossos hormônios sexuais? Eles não deveriam, pelo menos, ter um impacto muito claro em nossas mentes e comportamentos? 

No entanto, as evidências foram mal interpretadas para depreciar as capacidades das mulheres, diz Rippon.

O conceito de TPM, por exemplo, surgiu pela primeira vez na década de 1930. “E se tornou uma das razões pelas quais as mulheres não recebem cargos de poder.” Como ela ressalta, as mulheres foram inicialmente excluídas do programa espacial dos Estados Unidos devido a preocupações com a presença desses “humanos psicofisiologicamente caprichosos” a bordo da espaçonave.

Embora poucas pessoas concordem hoje, ainda vemos a TPM como causadora de uma série de mudanças cognitivas e emocionais que são menos do que desejáveis. 

No entanto, alguns dos sintomas observados podem ser uma resposta psicossomática – o resultado da espera, em vez de mudanças biológicas inevitáveis ​​no cérebro.

Em um estudo de Diane Ruble na Universidade de Princeton, por exemplo, as mulheres receberam informações falsas sobre o estado de seu ciclo menstrual. “Eles poderiam dar uma data aproximada de início do período – mas você poderia fazer um falso exame de sangue dizendo que, na verdade, você está na fase pré-menstrual ou no período entre a menstruação”, diz Rippon. 

Em seguida, eles foram convidados a preencher um questionário sobre os diferentes elementos da TPM.